grossesse

Grossesse hystérique

généralité

La grossesse hystérique (ou pseudociesis) est un syndrome clinique rare dans lequel une femme pense être enceinte malgré le fait qu'il n'y ait pas eu de véritable conception. Cette croyance est associée à des changements physiques et à des symptômes subjectifs (tels que des nausées) pouvant simuler une grossesse.

Les causes de la pseudociesi sont de nature psychosomatique : la femme présente des symptômes assez similaires à ceux d'une gestation réelle, de sorte qu'elle est convaincue d'être dans un état intéressant. Lors du test de grossesse, il est cependant négatif et l'examen gynécologique confirme que l'utérus n'a pas changé de taille.

La pseudocèse apparaît comme la conséquence de mécanismes psychologiques et neuroendocriniens qui influent mutuellement sur l'équilibre entre l' esprit et le corps . Le syndrome peut apparaître lorsqu'il existe un désir très fort d'avoir un enfant et que cela ne peut pas être réalisé. Le problème peut également se poser dans le cas contraire, c'est-à-dire lorsqu'il existe une peur incontrôlée d'être enceinte et non désirée.

Les femmes souffrant d'une grossesse hystérique parviennent presque toujours à surmonter ce moment, mais elles ont besoin d'un soutien psychothérapeutique. Cette approche cherche à approfondir les causes profondes du trouble dans le but d'amener la patiente à vivre de manière saine et équilibrée le désir de devenir mère.

synonymes

La grossesse hystérique est aussi appelée pseudociesi ou fausse grossesse .

La grossesse hystérique: un trouble ancien

La grossesse hystérique n’est pas un phénomène récent: depuis des siècles, cette maladie suscite l’intérêt des médecins et autres.

Les premières références au désordre ont été trouvées dans les écrits d'Hippocrate (300 av. J.-C.); le problème est également rapporté par certains documents médiévaux et a ensuite été traité par Freud. De nombreux historiens affirment que la reine d'Angleterre Maria Tudor (appelée Sanguinaria ou "Bloody Mary") souffrait de pseudociesis.

épidémiologie

Il n'y a pas de statistiques fiables pour aider à expliquer comment les femmes vivent une grossesse hystérique. En fait, le phénomène a été observé dans tous les groupes ethniques et socio-économiques.

Cette affection semble être plus fréquente chez les femmes âgées de 20 à 39 ans, mais elle a également été décrite chez des filles avant l’école et chez des femmes âgées ménopausées.

En dépit des chiffres précis concernant la prévalence de la pseudociesis qui ne sont pas disponibles, il a été constaté que le phénomène tend à se produire dans les cultures qui accordent une valeur absolue à la grossesse (et au rôle de la mère) et pour lesquelles la fécondité est une condition préalable au mariage ou pour une relation stable.

Dans un document historique datant du XVIIe au XVIIIe siècle, il a été souligné que la plupart des patientes étaient mariées et qu'environ la moitié d'entre elles avaient déjà eu une grossesse antérieure.

Aujourd’hui, l’incidence des grossesses hystériques semble diminuer dans les pays développés. Cela peut être lié à la tendance à la réduction de la taille de la famille et à la prise de conscience que le rôle principal de la femme n’est plus uniquement celui d’élever des enfants.

Le risque de contracter ce syndrome demeure toutefois dans les cultures dans lesquelles le fait d'avoir une descendance est considéré comme un élément très important.

Remarque. La grossesse hystérique n'est pas une manifestation limitée aux êtres humains: le phénomène a également été observé chez d'autres mammifères, tels que les chiens et les souris.

Causes

La pseudocèse est classée dans la catégorie " trouble somatoforme " dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, publication de référence préparée par l'American Psychiatric Association.

Le développement de la pseudociesis implique des mécanismes psychologiques et neuroendocriniens qui influencent mutuellement l'équilibre entre l'esprit et le corps. À la base de cette pathologie, il semble y avoir un stress émotionnel, la recherche de l'identité femme-mère et une forte pression sociale. Par conséquent, une grossesse hystérique peut apparaître lorsque la femme a un très fort désir d'avoir un bébé ou, au contraire, est submergée par la peur incontrôlée d'être enceinte lorsqu'elle n'est pas souhaitée, pour des raisons personnelles et / ou des considérations culturelles .

Les chercheurs du phénomène affirment que ce malaise psychologique peut déterminer l'implication de l' axe hypothalamo-hypophyse-ovaire, modifiant ainsi sa fonction. Cela entraînerait une sécrétion anormale d'hormones (y compris l'oestrogène et la prolactine), capable d'induire dans le corps de la femme une série de changements physiques similaires à ceux observés pendant la période de gestation.

De plus, lorsqu'un état dépressif profond est présent, les neurotransmetteurs (tels que la sérotonine) et les amines biogènes, impliqués dans la régulation des hormones de la reproduction, peuvent être affectés.

Facteurs de risque

Les facteurs pouvant favoriser la survenue d'une grossesse hystérique comprennent:

  • Désir exaspéré de devenir mère ou, au contraire, peur de concevoir des enfants;
  • Infertilité ou perte de capacité de reproduction (à la suite, par exemple, de la ménopause, d'un avortement ou d'une hystérectomie);
  • Pression interpersonnelle (tentative de maintenir une relation, de la solitude ou des relations difficiles avec des membres importants de la famille);
  • Faible estime de soi;
  • Tendance à mal comprendre les stimuli somatiques;
  • Ingéniosité en matière médicale;
  • Présence d'un problème psychologique ou d'anxiété concernant l'idée de grossesse.

La pression culturelle pour donner naissance à un enfant d'un sexe spécifique peut également influencer le trouble. Chez les femmes susceptibles, la pseudociesis a été constatée dans le contexte d'insuffisance hépatique, de lupus érythémateux systémique, de néoplasmes abdominaux, d'hyponatrémie et de cholécystite.

Qui est le plus à risque?

Ils ont un plus grand risque de développer une pseudociesis:

  • Les femmes souffrant de dépression profonde qui ont tendance à transformer leur traumatisme mental en symptômes physiques de la grossesse.
  • Femmes infertiles ayant essayé de concevoir un enfant pendant longtemps.
  • Femmes ayant récemment subi un avortement (spontané ou provoqué).
  • Femmes qui ont peur d'une grossesse non désirée (par exemple, victime d'un viol) ou qui se sentent coupables après avoir eu des relations sexuelles.

Signes et symptômes

La présentation clinique de la grossesse hystérique présente des aspects à la fois psychologiques et physiologiques.

Les femmes touchées par le trouble ont la conviction forte et forte d'être enceintes et présentent un ou plusieurs des signes ou symptômes suivants caractéristiques de la période de gestation:

  • Élargissement de l'abdomen;
  • Irrégularités du cycle menstruel;
  • Nausée, vomissements et vertiges;
  • Gain de poids;
  • Sautes d'humeur;
  • Changements dans les sinus (sécrétions du mamelon, sensation de tension mammaire, etc.);
  • Augmentation de la fréquence urinaire;
  • Perception des mouvements foetaux.

En dépit des manifestations susmentionnées, les femmes atteintes de cette maladie psychosomatique ne sont pas enceintes physiquement et ne présentent pas une série de signes: lors de l'échographie, par exemple, le rythme cardiaque fœtal n'est pas retrouvé.

Le signe le plus commun, à savoir l' élargissement abdominal, se produit sans l'extroflection du nombril généralement observée pendant la grossesse. L’augmentation du volume du ventre est en effet déterminée par une distension gazeuse, un excès de graisse, une lordose lombaire prononcée ou une rétention fécale et / ou urinaire; souvent, cette manifestation se résout avec l'administration d'un anesthésique général.

Les modifications du cycle menstruel associées à la grossesse hystérique vont d’irrégularités dans l’apparition du flux à l’absence complète de menstruation (aménorrhée).

En ce qui concerne les changements dans les seins, il peut y avoir un sentiment de tension et de tendresse, un gonflement des seins, des changements dans la pigmentation, l'écoulement du mamelon et la galactorrhée (production de lait).

La sensation subjective de percevoir les mouvements fœtaux tend à se présenter, en revanche, de manière atypique, en intensité et en durée; cela peut être dû à la contraction de la musculature de la paroi abdominale ou du péristaltisme intestinal. De plus, dans les cas les plus graves, une femme atteinte de pseudociesi peut même en vouloir aux symptômes typiques du travail.

diagnostic

Pour le médecin, la présentation initiale de la grossesse hystérique peut résulter des tests prénatals de routine auxquels la femme est convaincue d'être dans un état intéressant ou en raison d'un problème accusé par la patiente de la grossesse présumée (par exemple: douleur abdominale, pertes sanguines vaginales). et diminution présumée de l'activité fœtale).

Tout d’abord, le diagnostic de grossesse hystérique est exclu, c’est-à-dire qu’il s’agit d’une véritable grossesse. En plus de l'examen physique, le médecin effectuera ensuite un test de grossesse et une échographie abdominale pour vérifier la taille de l'utérus.

Les femmes qui souffrent de ce trouble peuvent avoir diverses altérations de la concentration en prolactine, en œstrogènes, en progestérone, en hormone folliculo-stimulante et en hormone lutéinisante. Cependant, il n'y a pas de profil commun pour tous les cas de grossesse hystérique et les changements endocrinologiques peuvent être incohérents.

Malgré la symptomatologie, le résultat du test de grossesse est toujours négatif.

Remarque. Dans certains cas, le test de grossesse réalisé par la patiente peut avoir des conséquences faiblement positives et faussement négatives.

Dans le contexte de ce trouble psychosomatique, étant l’état émotionnel susceptible d’influencer la sécrétion d’hormones, ce résultat pourrait dépendre de l’augmentation des gonadotrophines.

Lors de l' examen gynécologique, le volume de l'utérus de la femme enceinte n'est pas augmenté. Lors d' une échographie abdominale, l'absence du produit de la conception est démontrée et aucune pulsation cardiaque fœtale ne peut être détectée.

Attention! Il est possible que l'impression d'être enceinte soit due à de réels problèmes de santé, tels qu'un dysfonctionnement des ovaires, des maladies de l'utérus ou diverses altérations du caractère endocrinien. Par conséquent, lorsque vous remarquez un gonflement de l'abdomen malgré l'absence de raisons de penser à une grossesse, il est conseillé de consulter un médecin.

pronostic

Habituellement, les symptômes d'une grossesse hystérique durent de quelques semaines à neuf mois ou plus (parfois pendant des années). La récupération peut être spontanée, mais parfois elle est précédée par un épisode symptomatique semblable au travail. Les femmes peuvent avoir un ou plusieurs épisodes de pseudociesis.

Le pronostic d'une grossesse hystérique dépend, dans une large mesure, de la résolution de facteurs psychologiques et / ou interpersonnels spécifiques intervenant dans le développement de l'affection chez la patiente.

Dans certains cas, les pseudocies annoncent le développement d' un autre trouble psychiatrique, le plus souvent une dépression, mais une hypomanie ou une psychose peut également prendre le relais. Certaines femmes ayant une grossesse hystérique peuvent même tenter de se suicider.

traitement

Les objectifs du traitement de la pseudocèse sont les suivants:

  • Résolution des signes physiques et des symptômes de grossesse hystérique;
  • Amélioration de la dynamique interpersonnelle;
  • Réduction du risque de récidive.

En tant que trouble psychosomatique, la grossesse hystérique ne nécessite pas de traitement pharmacologique ou chirurgical visant à traiter de véritables affections organiques.

La plupart des femmes peuvent être convaincues qu'elles n'attendent pas qu'un enfant ait des preuves d'échographie ou d'autres techniques d'imagerie.

En général, pour la résolution du problème, en plus du soutien des personnes proches, une intervention psychothérapeutique est recommandée. Cette approche vise à rechercher les causes sous-jacentes du trouble et à amener la femme à vivre son désir de maternité de manière saine et équilibrée (ou à accepter l'impossibilité de réaliser ce désir).