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Nocebo - Effet Nocebo

Quel est l'effet Nocebo?

En médecine moderne, le terme nocebo est utilisé pour désigner toute substance ou traitement médical inoffensif et dépourvu d'activité thérapeutique intrinsèque, mais pouvant néanmoins déclencher des réactions négatives ou indésirables en raison de la valeur négative que le sujet attribue au traitement.

Prenons l'exemple d'un sujet conscient de sa grave allergie à un médicament en particulier; à ce stade, nous émettons l'hypothèse qu'un pharmacien reproduit exactement le même comprimé (couleur, taille, etc.) identiques, mais en évitant d'insérer le principe actif contre lequel le sujet est allergique. Maintenant, quand un médecin vous prescrit de prendre ce comprimé, il est possible que, bien que totalement inerte du point de vue pharmacologique, il provoque des réactions négatives chez le sujet, car il aura tendance à associer à celui-ci les expériences négatives de son allergie.

Un autre exemple de l'effet noix est celui d'un patient intimidé par les effets secondaires d'un médicament donné, ce qui a créé de graves problèmes de santé pour une connaissance. Lorsque le médecin prescrit un médicament d'apparence identique, mais sans principe actif (donc pharmacologiquement inerte), il est possible que le patient aille se plaindre des mêmes effets indésirables rapportés par la connaissance. Ces effets négatifs ne peuvent pas être attribués à l'action intrinsèque du médicament (car ils sont dépourvus de principes actifs), mais doivent être attribués à une sorte d'auto-conditionnement dû au pessimisme et aux attentes négatives concernant les effets du faux médicament.

L'effet noyer s'oppose au meilleur effet placebo connu, qui représente le même phénomène, mais avec une valence positive (indique l'effet cicatrisant de quelque chose qui en soi n'a pas d'effet, mais dans lequel le patient entretient une confiance en matière de guérison profonde). .

En outre, il a été constaté que le fait de recevoir un mauvais rapport médical, qui diagnostique une maladie inexistante, conduit souvent le patient à se plaindre des symptômes de cette maladie, qui en réalité n'existent pas. Sans parler des études sur les hypocondriaques, dans lesquelles on découvre la capacité de vraiment tomber malade, à force d’imaginer souffrir de toutes sortes de maux en réalité inexistants.

De quoi ça dépend?

L'effet nocebo est un événement psychosomatique négatif dû à un manque de confiance en la thérapie ou le médecin qui l'a prescrit.

Si, du point de vue psychologique, le patient subit une réaction négative à la thérapie, au niveau du système nerveux central (et pas seulement), le circuit appelé anxiété est activé, ce qui entraîne une réponse biologique avec des modifications des niveaux de neurotransmetteurs et d'hormones. Une des molécules les plus importantes dans ce sens semble être la cholécystokinine (qui provoque des nausées, de l’anxiété, une sensibilité accrue aux stimuli douloureux et un rejet de nourriture). Le même système immunitaire est fortement influencé par l'état psychologique du sujet, sans oublier le cortisol et d'autres hormones strictement dépendantes du niveau de stress.

En ce qui concerne les causes du phénomène, la plupart des études se sont concentrées sur l’effet placebo, plutôt que sur le nocebo. Cependant, même ces derniers méritent beaucoup d'attention, car certaines maladies iatrogènes peuvent dépendre non seulement des effets secondaires du traitement lui-même, mais également de la structure dans laquelle le traitement est administré et du même personnel médical que celui qui le prescrit.

En général, on peut dire que l’effet nocebo reconnaît des causes contraires à celles qui déterminent l’effet placebo; donc cela dépend surtout de:

  • le manque de confiance du patient dans le traitement qui lui est prescrit (ce qui dépend dans une large mesure du manque de confiance dans la personne qui le prescrit).
  • conditionnement (lié à des expériences antérieures → par exemple, savoir que le médecin a causé des dommages à un ami augmente l'effet placebo);

En tant qu'effet subjectif, un nutbo pour un sujet peut s'avérer être un placebo pour un autre, et inversement. De là, il apparaît à nouveau la nécessité d'établir une relation de connaissance, de confiance et de collaboration mutuelles entre le médecin et les patients, dans le respect des besoins des deux.